Недосяжне золото лорда Кітченера

  • Отзывы :0
  • Просмотров: 708
  • 0

Влітку 1916 року на допомогу російському цареві був відправлений британський крейсер «Хемпшир» з вантажем в 10 мільйонів фунтів стерлінгів золотом. Частина вантажу в злитках, частина в монетах. Золото було упаковано в металеві ящики. Британія вирішила виділити Росії кредит і перший внесок майбутнього кредиту був на кораблі. Цінності віз військовий міністр лорд Кітченер. Він повинен був на місці дізнатися стан справ союзника Британії та визначити розміри необхідної військової допомоги і кредитів. В Російській імперії насувалася революція. Крейсер супроводжували два легких есмінця. Але зустрічний вітер гальмував ескорт, і есмінці відстали.

Раптово в сутінках пролунав потужний вибух, а за ним інший, які струсонули весь корабель. "Хемпшир" почав швидко занурюватися носом, кренячись на правий борт. Через 15 хвилин все було скінчено. У живих залишилося тільки дванадцять чоловік – крижана вода і сильне хвилювання серйозно ускладнили порятунок команди. Лорда Кітченера серед врятованих не виявилося.

На початку тридцятих років минулого століття мільярдер Безіл Захаров, росіянин за походженням, вирішив організувати підйом затонулого скарбу "Хемпшира". Він же і профінансував пошукову експедицію. Влітку 1932 року рятувальне судно "КСР" виявило місце загибелі корабля. Крейсер стояв на 80-метровій глибині. Роботи на такій глибині вимагали особливого спорядження. Це обставина і осіння негода змусили відкласти підйом.

Роботи поновилися навесні 1933 року. До роботи залучили всесвітньо відомих водолазів: американців Котни і Менсфілда, австралійця Костелло. А також двох німців: колишнього морського офіцера Вейсфельдта і чудового водолаза Брандта. Чарлз Котни — був техніком. З роками він став майстерним механіком. Міг розібратися і усунути несправності найскладніших сейфових замків банківських сховищ.

На місці з'ясувалося, що із-за сильної течії корабель вільний від мулу, і в його внутрішні приміщення можна проникнути через зяючі пробоїну в носовій частині. У хід пішли газові різаки, з допомогою яких виконали лаз на нижню палубу. Але робота йшла повільно, до того ж постійно заплутувалися повітряні шланги. Тоді пустили в хід вибухівку, незважаючи на небезпеку детонації льохів боєзапасу крейсера — таким ризикованим, але куди більш ефективним способом розчищення дороги до скарбів пішла значно швидше. Нарешті з капітанського сейфа витягли суднові документи, шифрувальні таблиці та 15 тисяч фунтів стерлінгів — судову касу крейсера. Але заповітних ящиків не було.

«Було дуже важко зламати сейф, – розповідав пізніше Котни. – Мені доводилося бути вкрай обережним, щоб випадково не натиснути кнопку якогось потайного замка. Крім того, у таких замків часто бувають запобіжні пристрої, які могли б зіграти зі мною злий жарт. Однак мені вдалося благополучно відкрити сейф і вийняти схованку, в якій, як я пізніше встановив, знаходилося близько 60 000 доларів золотом».
Котни продовжує: «До 24 квітня ми кілька разів проводили вибухи, щоб усунути корабельні частини, що нам заважали. Нарешті настав день, коли ми могли святкувати перемогу після такої важкої роботи, У броньованій коморі лежало 10 мільйонів фунтів золотом, чекали, коли їх піднімуть на поверхню.

Металеві ящики з золотом нарешті виявлені. Небезпечні вибухові роботи можна було припинити. Залишилося проста справа - отримати золото і витягти його нагору. У роботі непомітно пролетіло два дні, і частина цінностей вже опинилася на борту судна. Але раптово, без всяких причин, корпус крейсера здригнувся і зрушив. Від різкого крену уламки понівечених конструкцій, що обрушилися на тих, хто перебував під водою...

Потік мулу так сильно відкинув Котни до стіни каюти, що хруснуло зап'ясті лівої руки. Він насилу доповз до своїх товаришів. Менсфілд і Костелло ледь трималися на ногах, вони були практично без свідомості. Коли знову з'явився струм і відновили зв'язок з поверхнею, Котни підтягнув своїх товаришів до підйомника. Останнім лебідка підняла його самого. Коли з Котни зняли шолом, він звалився на палубу поряд з Костелло. Той лежав з продавленій грудною кліткою. Менсфілд харкав кров'ю. У Берліні він незабаром помер від ран. Неподалік корчився від болю Вейсфельдт, у нього був зламаний хребет. Брандт лежав обличчям вниз – він мертвий.

Після цього британське Адміралтейство заборонив усі роботи на "Гемпшир". В даний час затонулий корабель перебуває під захистом Англійського закону про військові поховання від 1986 року. Золото так і залишилося у розпорядженні сера Кітченера і хвиль, що зімкнулися над ним.

 

Джерело: ТАЙНА ГИБЕЛИ КРЕЙСЕРА "ХЭМПШИР"

Іллюстрація: Автор: H. Symonds & Co—IWM shows no record of which specific employee of this company took the picture - This is photograph Q 39007 from the collections of the Imperial War Museums (collection no. 2107-01), Общественное достояние,